Skype收购前传:2年增值60亿美元的内幕

2013-10-01  来源:本站原创  分类:资讯  人气:2 

管理层洗牌,产品更新,推迟IPO

09年9月的时候,私募股权投资机构Silver Lake Partners 和风险投资基金Andreessen-Horowitz以27.5亿美元的价格从eBay手中接下了Skype,而那时Skype已经是一个用户群体极其庞大,但是却陷入到巨大困境中的服务。

11年5月份的时候,这些新东家又将Skype以85亿美元的天价出售给了阔绰的微软。(不到2年,增值近60亿美元,他们是如何进行操作的呢?)

有许多人可能会将此高价归功于微软的傻X或者是阔绰又或者是当前互联网的新一轮泡沫行为,但是难道没有更为重大的原因了吗?这2年间Skype到底发生了什么?

从Skype高层的口中,我们得知Skype在这2年里被进行了一系列的整顿以将其从一个互联网电话服务的概念转变成一个先进的快速发展的语音和视频沟通应用的概念。事实上,Skype也一直就有自己的上市计划,Andreessen-Horowitz基金的创始人Marc Andreessen表示:“我们曾有几刻想打电话给微软说取消这次交易,交易成功我们会很兴奋,但是交易流产我们同样也会很兴奋。”

要想真正的释放Skype的潜力就必须赢得该服务两位创始人Niklas Zennstrom和Janus Friis的支持,因为这两人拥有对Skype技术的知识产权。可问题是:eBay收购Skype后将这两位创始人晾在了一边,而他们两位也没有任何打算说和该服务的新东家交好,甚至当Silver Lake刚刚提出收购邀约的时候,Zennstrom和Friis就将该交易各方告上了法庭。

Silver Lake负责Skype交易的合伙人Egon Durban意识到了他必须获得这两位创始人的帮助,于是他找上了硅谷教父级投资人网景公司的创办者Marc Andreessen希望他能够帮忙。Andreessen也非常看好Skype的潜力,认为其是少数几家真正具有网络效应的科技公司。

在这样的情况下,Andreessen同意投资5000万美元,赌他和Durban能够最终获得Skype两位创始人的支持。他赌对了:Zennstrom和Friis同意以所有的知识产权换取新公司14%的股权。那么获得了Skype技术的知识产权之后,新投资者开始了一系列的大规模整顿。Durban说在接手Skype后的两年内,他总共花了有近一年的时间来处理与Skype相关的事情,主要是更换管理层。他和Andreessen一步一步的将Skype原先的30位高层中的29位换掉了。也正是由于Skype背后新东家的风投背景以及其推出的期权计划,使得其能够大规模扩展自己的工程师团队并在硅谷创办一个Skype的分支机构。

更换了新鲜血液并得到扩张的团队开始以疯狂的速度每4到6周就推出一个新版本和新功能,并不断的扩展新的业务,包括开发智能手机应用,达成一项将Skype服务插入到电视和家庭游戏机等消费产品在内的协议以及和Facebook,Verizon Wireless建立合作关系等。Durban说:“和Facebook达成的合作关系最为关键。而与运营商达成合作关系则释放出了一个信号他们不再将我们视为竞争对手。”

事实上,那时的Skype已经开始推动电信行业的转变了。由于09年到10年的iPhone,iPad和Android不断的火热,无线运营商开始意识到他们最为赚钱的业务将不再是语音通话服务了,而将是数据服务。而Skype正好符合他们的需求可以帮助他们提升智能手机的销量和数据计划包的销售。

到10年秋,仅仅离私募股权投资公司Silver Lake接手一年以后,Skype的用户数出现了巨大的增长:从一年以前的4亿猛的爬升到了6亿,而且视频通话服务的使用也在迅速增长。但是这时还有一个问题,那就是它需要一位铁腕CEO将其推入IPO(当时的CEO还是Josh Silverman,其早在Skype还是eBay旗下机构是就担任着CEO)。于是Durban联系上了思科的一位高层Tony Bates,他们通过Skype沟通了将近3个小时。

不过起到决定性作用的还是Bates同Andreessen的一次见面。Bates说:“我一直就非常崇拜Andreessen,只是没有机会接触到他。去到Andreessen-Horowitz总部是一次非常不同的体验,他们大厅里有个很不错的图书馆,于是我试着找一些特别感兴趣的书,其中一本是William Gibson的《Neuromancer》,但是没有找到,于是这就成了一个很好的开场白了。”

由于有着深厚的技术背景,Durban可能是少数几个能够真正的有底气的与那些散布在全球的傲慢的Skype工程师进行争论的高层管理人员之一。于是10年10月份,他加入了Skype担任CEO,同时为了赢得更多时间将公司改造得更好,他推迟了Skype IPO的时间。

接下来又取得了一系列的重大进展:到11年初,Skype开始开发新方法赚钱,包括向广告商出售视频通话广告时间等。这个时候管理层开始高调的讨论Skype的视频通话业务以及其IPO时间了。消息传到了微软首席财务官Peter Klein的耳中,于是Klein 4月份同Durban见了一次面。那个时候微软一直在寻求方法扩展自己在手机软件方面的市场,正好看上了Skype在语音和视频通话上面的潜力。此外,微软还认为Skype可以加强其Xbox游戏平台。

对于出售Skype谈判的细节,Durban开玩笑的将其比作嫁女儿,而Andreessen却不愿意透露其中的任何情况。微软方面也拒绝让Klein接受采访。但是很明显的一点是微软的报价并不是为了击败其他潜在买家,而是为了击败Skype的IPO估价。对于Durban,Andreessen和Bates来说,85亿美元的现金实在是个难以拒绝的数字。目前美国反垄断部门已经批准了Skype交易,但是欧盟的批准仍在等待之中。

那么微软是不是出价过高了呢?或者进一步推动了科技泡沫?其发言人Frank Shaw将Skype交易比作微软07年2.4亿美元投资Facebook 1.6%的股权(根据Facebook目前约800亿美元的估值来看,这笔投资目前的价值已经达到约13亿美元),他说:“历史不会总是重演,但是就人们对Skype交易的谈论来看,这次和上次的Facebook投资相比有很大的相似之处。”

很显然,微软买下的是一个众所周知而且增长很快的全球资产,不过eBay在05年以26亿美元的价格买下Skype时也是这么想的。现在的关键还是要看微软是否能管理好这块资产,将其完美的整合到微软现有的产品和服务中去。eBay是在这两个方面都搞砸了。不过如果微软也搞砸了,到时候我们故事都不需要重新写了,直接改名就可以发表了

Via Tech.fortune

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